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Hidden Potential:華頓商學院教授 Adam Grant 最新力作,教你用科學方法發揮最大潛能!(虎爸媽必看)

Hidden Potential

這篇文章要分享一去年 10 月才剛出版的新書:《Hidden Potential: The Science of Achieving Greater Things》

這本書還沒有中文版喔,我先暫時翻成《隱性潛能:成就更偉大事業的科學》,喔看這書名是不是就很想買下去。

而且作者可是鼎鼎大名的華頓商學院教授 Adam Grant 喔!

他之前的兩本超級暢銷書:《Give and Take》還有《Think Again》想必大家都耳熟能詳了,而他這本新書,要來教大家怎麼解鎖孩子,當然還有我們自己的隱藏潛力。

我會在這篇文章中歸納出 4 個我覺得最重要的關鍵,以及 3 個台灣家長最容易踩的地雷,讓我們人人都有最大的機率,能夠活出最好版本的自己。

實在不得不說,《Hidden Potential》這本書的書名取得真好,完全直擊我的內心啊。

不知道你有沒有在夜深人靜的時候有過這個念頭:

「我現在這個狀態根本沒有發揮我全部的潛力,要是我有天真的發揮 100% 的潛力,連我自己也會怕啊!」

咦,沒有嗎?只有我自己嗎?

所以一拿到這本書我就迫不及待看完了。

作者舉了許多振奮人心的案例來支持他的理論,讀起來真的相當有說服力啊!

尤其在孩子的教養方面,又給了我很多提醒。

我想《Hidden Potential》這本書應該很快就會有中文版了吧,很推薦到時大家找來看看喔。

接下來我要先來介紹作者開宗明義在一開始就強調的,能解鎖我們的潛能必備的一組關鍵技能。

Hidden Potential:我的四大啟發

啟發一:解鎖隱藏潛能的關鍵技能

Hidden Potential:解鎖隱藏潛能的關鍵技能書中講到的第一個實驗就相當吸引我了。

這是哈佛大學經濟系的教授 Raj Chetty 做的。

他擅長用大數據去分析,要怎麼樣才能讓不同背景的孩子能夠獲得平等的機會,以及老師對學生表現的長期影響。

他在 28 歲時就獲得終身教職了,這是哈佛經濟系歷史上最年輕的終身教職之一,也是麥克阿瑟獎的得主。

他做的研究是相當有權威的喔!

他的許多研究都指向了一個結論:孩子未來的成就其實和天賦的相關程度低於我們的想像

那是取決於什麼呢?

答案之一,竟然是他們的幼稚園老師。說精確一點,是有經驗的幼稚園老師幫孩子們培養的品格

Chetty 教授和他的同事計算出:

從一位沒有經驗的幼兒園教師轉換到一位有經驗的幼兒園教師,會讓學生二十幾歲時的年收入增加 1,000 美元以上。

對於一個 20 人的班級,一位表現優於平均的幼兒園教師,可以讓他們在一生中額外獲得 320,000 美元的收入。

這到底是為什麼呢?

Chetty 教授追蹤到他們四年級以及八年級時導師的評價,發現被有經驗的幼稚園老師教到的孩子,他們在以下四個品格的評分都比較高:

  1. 主動:他們是否常主動發問、自願回答、從書中尋找資訊,並與老師在課外互動學習?
  2. 親社會:他們是否能夠和同儕相處以及合作?
  3. 守紀律:他們是否能夠注意老師指示,並且壓抑在課堂上搗亂的衝動?
  4. 堅定:他們是否能夠持續性地克服有挑戰性的問題、做超出指定作業的工作,並在面對障礙時堅持不懈?

當 Chetty 教授根據四年級的分數預測成年人的收入時,這些行為的評分比考試中的數學和閱讀成績重要 2.4 倍。

這也是作者歸納出來,要能解鎖引能潛力最重要的四個品格(character)。

這和個性(personality)不一樣。

個性是我們與生俱來就有的思考、感受、以及行動的傾向,像我個性本來就比較急,比較容易衝動,是個性情中人。

但品格是後天培養出來的技能,是當我們在遇到壓力或挫折的時候,能將自己的價值觀放在本能以上的能力。

作者說,1960 年代心理學家在訓練美國陸軍的時候,將這些品格技能稱為「軟技能」,而將操作槍枝大砲等等稱為「硬技能」。

在幾年後他們建議停止使用這兩個術語,因為稱某項技能為軟技能會讓它聽起來很弱,而士兵們希望自己很強。

他們沒有意識到品格技能可能是他們最大的力量來源,是能夠讓他們平安回到家的關鍵。

我們常聽過一句話:「個性決定命運」,但是這句話要再加上下半部:「優良的品格可以改變你的命運」

啟發二:提醒自己擁抱不舒適感

提醒自己擁抱不舒適感主動去擁抱「不舒服」這件事情,我已經在先前的文章提過相當多次了。

Zone 2 訓練啊到泡冰水等等,都是刻意讓自己的身體處在不舒適的狀態,發生急性壓力下的生理反應,進而增加身體的機能。

我也一再提到,現代人身體的許多問題都來自於過太爽,像是久坐不動的生活習慣,或是手機按一按就會送上門來的垃圾食物等等,都會讓我們這個被設計來大量活動的身體產生許多慢性病。

而作者在《Hidden Potential》提到的例子,剛好是我們最近討論得很熱烈的主題:學習語言

他訪問了兩位精通各國語言的「多語言者(polyglot)」Sara MariaBenny

他們厲害的不是會講多少個語言,而是學習一個新語言的速度有多快。

尤其是 Benny,他只需要幾個月的時間,就可以跟當地人順暢的溝通,其中包括對西方人超級難的中文喔。

作者一開始以為這些人是天生的,在訪問他們之後,才發現自己大錯特錯。

Benny 在念書的時候,花了 11 年學愛爾蘭語以及 5 年學德語,但兩種語言他都沒辦法對話。

大學畢業後他搬到西班牙,六個月後他還是不會說西班牙語。

在 21 歲的時候,他還是只會講英語,他跟自己講了一句我們大家都很熟悉的話:

「我這輩子應該學不會第二種語言了,我沒有語言天賦。」

他們都覺得,自己已經錯失學習新語言的黃金時期了。

但作者說,有越來越多的證據顯示,18 歲之後語言學習速度下降並不是我們生物學的特性,而是我們教育的錯誤。

那他們到底怎麼辦到的呢?答案就是擁抱不舒適感,這正好也是我在 28 歲的時候下定決心把英文學好的策略。

先說說 Benny 的策略,他為了克服害羞的個性,發明了一個叫做「社交跳傘」的行為:

當他到了一個新環境,他不是從跟當地人閒聊開始,而是一下子就做出很誇張的舉動,像是在陌生人面前大聲唱當地的歌曲。

這麼丟臉的事情都做過了,那等等練習對話的時候講錯也沒什麼好害羞了,對吧?

而且他採用了一個很激進的做法,他要求自己每天至少犯 200 個錯誤。他通過自己犯的錯誤數量來衡量自己的進步。

他觀察到:「你犯的錯誤越多,進步得就越快,這些錯誤就越不會困擾你。

對犯錯感到不舒服最好的治療方法,就是犯更多的錯誤。」

而我的策略,是在一句英文都沒開口講過的狀態下,第一次出國,就是自己一個人跑去澳洲當環保志工兩個月。

相信我,那兩個月我超常處於驚恐當中。

你會不會突然發現小朋友為什麼學習一個新語言會這麼快?對!那就是他們不怕犯錯!

而且就是因為犯了錯,就是因為感到不舒服,我們大腦才更能夠集中精神,打開神經可塑性來避免下一次犯錯。

這就是我們學習新事物最快的方法啊!

啟發三:成為海綿寶寶

成為海綿寶寶作者在整本書裡面,從頭到尾一直強調成為一塊「海綿」的重要性。

如果我們想要發揮自己的潛能,一個決定性的關鍵,就是我們能夠吸收多少前人累積下來的知識。

作者將「吸收知識」的能力,定義為識別、評估、吸收和應用新資訊的能力。

他進一步闡述,這個能力的高低取決於兩個關鍵習慣。

第一個是你獲取資訊的方式:你是被動地接收放到你眼前的資訊,還是主動尋求新知識、新技能和新觀點?

第二個是你在篩選資訊時所追求的目標:你是專注於滿足自我,還是想要促進自己的成長?

被動的接收資訊,而且目的是為了滿足自我的人,就好像是塊橡膠一樣。

他們每天滑著手機,被動的接收那些社群媒體餵給你的資訊,剛好他們都只餵你看你喜歡看的。

滑久了他們的心智大概就不太容易改變了。

主動的尋求資訊,但目的是為了滿足自我的人,就好像是鐵氟龍不沾鍋一樣,會把所有的建設性批評擋在外面。

他們只聽得到稱讚自己的東西,這不但會限制成長,還可能會讓自我膨脹,成為一個怪獸。

目的是自我成長,但是不會主動學習的人是塊黏土,雖然有某種程度的可塑性,但成長幅度有限。

最佳狀況就是心心念念想要成長,而且會積極主動學習的海綿寶寶啦!

作者在《Hidden Potential》舉到的一個例子,是一位肯亞的標槍選手 Julius Yego

他是在一個沒有電力或汽車的村莊長大的,而他在高中的時候就立志成為一名標槍選手。

但他缺乏訓練設備,也沒有教練指導他,一切只能自己學。

當他在 2015 年投出 92.72 公尺的成績,獲得世界標槍錦標賽時,別人問他說你的教練是誰,他說是 YouTube。

他是認真的。他就是在資源極度缺乏的環境下,每天到網咖上 YouTube 去學習那些高手怎麼丟標槍,然後再用在自己身上。

Julius Yego 就是個貨真價實的海綿寶寶。

而他的主要競爭對手,埃及的 Ihab Abdelrahman 即便擁有較好的條件,但作者認為他是塊黏土,因為他並沒有在教練的訓練之外去自主學習。

從下面這張圖可以看到,Abdelrahman 的成績一開始雖然都在前面,但最後被每年都持續進步的 Julius Yego 給超越了。

只要自己願意像海綿一樣學習,這網路上已經有所有能夠幫助你成長的資訊了。

看 YouTube 自己土法煉鋼都能練成世界冠軍,我們還有什麼辦不到的藉口嗎?

啟發四:刻意遊戲

刻意遊戲作者在《Hidden Potential》的一開始就強調,這世界上絕大部分的頂尖高手,都不是所謂的「贏在起跑點」。

他們多半是在培養了關鍵的「品格」之後,加上對一個事物的「和諧熱情」所激勵而去持續練習,在時間的複利下成為高手。

作者舉了一個針對四十歲前獲得國際鋼琴大賽的鋼琴家所進行的研究:

他們大部分在小時候一天就只練習一個小時,直到他們成為青少年時,練習時間才慢慢增加。

而且不是因為被逼的,是因為他們相當樂在其中。

但練習終究是件苦差事啊!小朋友的本性就是愛玩。

要怎麼讓孩子能夠對有強度的練習樂在其中,一直是我在思考的。

而作者提出了他的解決方案:「刻意遊戲」。

作者說:刻意遊戲是一種結構化的活動,目的是讓技能的發展變得有趣

它融合了刻意練習和自由玩樂的元素,在結構化之後應用在學習和精通某項技能,雖然是有強度的,但同時也很好玩。

作者說,這是在幫學生搭鷹架。

聽起來很抽象對不對,作者舉的例子是 NBA 的超級巨星,三分球準到沒有天理的 Stephen Curry 以及他的專屬教練 Brandon Payne 的故事。

Curry 是 NBA 史上最強的射手這件事情,應該是大家公認的了,但他在剛進 NBA 的時候根本沒有人看好他。

雖然他一開始就很準了,但是整體數據並不出色,身體素質也比一般球員差,很不耐撞又沒有爆發力。

尤其當時他的腳踝常常扭到,所以當時大家都覺得他應該打不了多久。

於是在 2012 一次嚴重的扭傷後,他開始和 Brandon Payne 合作,目的是要增加自己的體力和對抗性。

Brandon Payne 教練有個哲學:「他的訓練中沒有無聊的事。」

他搭了一個鷹架,讓訓練中最困難的部分變得好玩,讓球員雖然被操得很累,但是也覺得很好玩。

其中一個練習叫做 21 點,你要在一分鐘之內用三分球、兩分跳投、和一分上籃得到二十一分。

但是每次得分後就要跑到中場再跑回來。

聽起來很好玩對不對?但是我光想像就想吐了,這超累的耶!

不過教練說,這就是在模擬比賽中很累喘不過氣時的投籃,難怪 Curry 常常投出那種誇張的高難度三分球。

YouTube 上還有許多他的練習影片,大家可以去跟著練練看。

這裡作者提到,刻意遊戲和大家常聽到的遊戲化(gamification)是不一樣的。

遊戲化會用一些外在的機制來鼓勵學生練習,像是積分啊、排行榜之類的。

但是「刻意遊戲」是要讓練習本身就變得很好玩,讓學生能夠不靠外在激勵就能樂在其中。

今年我打算讓女兒開始練足球,我已經迫不及待設計一些好玩的體能運動讓他玩了。

以上就是我認為《Hidden Potential》整本書裡面,在教養孩子方面給我最多啟發的 4 點。

接下來我也要引用書中的內容,來點出台灣虎爸媽們常踩的 3 個地雷。

台灣爸媽 3 大地雷

地雷一:太注重早期成就

作者在書中建議我們要成為「不完美主義者」。

如果在孩子還小的時候,就去努力追求一百分,這會形成 3 個抑制他們潛力的障礙:

第一:會專注在無關緊要的細節。

孩子會為了微不足道的小問題找到標準答案,以至於缺乏找到關鍵問題的能力。

他們只看得到樹木,而看不見整片森林。

第二:因為怕犯錯,所以他們會迴避可能導致失敗的陌生情況和困難的任務。

這使他們只能精進現有的一小部分技能,而不是努力發展新的技能。

第三:他們會因犯錯而鞭打自己,這使他們很難從犯錯中吸取教訓。

他們沒有意識到,檢討錯誤的目的不是要讓過去的自己蒙羞,而是為了教育未來的自己。

「小時了了大未必佳」的原因就是這樣。

地雷二:給孩子太少休息

這就讓我想到之前網路流傳的那個光看了就喘不過氣的作息表,這絕對是讓孩子提早燃燒殆盡最快的方法。

作者提到,休息至少有 3 個好處:

第一:遠離練習有助於維持和諧的熱情。

研究表明,即使是五到十分鐘的微型休息時間,也足以減輕疲勞並提高能量。

這不只是為了防止倦怠而已喔!

研究表明,當我們在晚上或週末工作時,不管你多樂在其中,我們對任務的興趣和樂趣都會下降。

作者舉例,連馬友友都將他的練習時間限制在每天三到六個小時,並極力避免清晨和深夜的練習。

蕭邦也要他的學生在夏天的時候每天不要練習超過兩個小時。

第二:休息能激發創意。

當你對某件事情抱持和諧的熱情時,休息的時候這些事情還是會在腦海中持續活躍。

這時候大腦會把其他本來不相干的東西拉進來,反而更有可能想出新的的解決方法。

這就是為什麼貝多芬柴可夫斯基馬勒都經常散步,散步時間幾乎和他們的工作時間一樣⻑。

第三,休息能加深學習。

在一項實驗中,在學習完某件事後休息十分鐘,學生的記憶力提高了 10% 到 30%。

深層睡眠的時候,正好就是大腦把白天學習到的東西搬到海馬迴的時刻。

我現在對女兒最注重的就是睡眠時間和品質,甚至把它放在比飲食還高的地位。

我知道她的睡眠只要夠了,其他事情都會水到渠成的,因為睡眠就是在幫她建立一顆強健的大腦啊!

地雷三:太忽略運動

這個是我自己加進來的啦哈哈。

你知道嗎?Adam Grant 教授不只是位學霸,他年輕的時候還是國家級的跳水選手耶!

而且當他開始練習時,他根本就是個動作奇特,才華嚴重不足的普通人!

所以這本書的理論,就是他自己親身經歷過的。

而他在書中裡面沒有提到的,練習一門體育活動,尤其是團隊活動這件事情,正好可以練習以上講到的所有事情。

既可以培養自律和團隊活動精神,而為了追求卓越,就必須要主動學習,並且一再的讓自己在不舒服的訓練中成長。

最重要的,已經有太多研究指出,運動對大腦認知能力的發展是至關重要的。

這個在我之前的許多文章都有講過。

我不知道現在還有沒有把體育課拿來上英文這種事情。

如果有的話,欸⋯⋯你可以請老師來看我們文章,相信他們會改的。

以上就是《Hidden Potential》這本書的內容,不曉得你看了有沒有躍躍欲試要用來解鎖自己的隱藏潛力啊?

我是一定會用在女兒的教育上啦!

當然我自己也有一個語言學習計畫,我要在帶家人在全世界旅居的時候,到一個國家就把那國的語言學起來。

目前我的目標是日文、西班牙文、法文、和德文。

到時候我應該已經五十幾歲了吧,我一定會把成果寫成文章分享出來的,就請大家拭目以待囉!