Episode 49

尼泊爾達人 Ruby:上輩子有 87% 的可能性是尼泊爾人,現在要把尼泊爾的美好帶給大家

尼泊爾的確是個很迷人的地方。神秘的印度教、原始的叢林、喜馬拉雅山脈的絕世美景,每每令人流連忘返。但 Ruby 為什麼會一去再去,不但出書成了尼泊爾專家,甚至還嫁到那邊去成了尼泊爾媳婦?

我和 Ruby 是我在華碩的時候認識的。那時候(2007 年)華碩在尼泊爾沒有代理商,老闆要我去開發尼泊爾這塊「處女地」。

雖然說市場很小,但就是因為小,所以被我玩壞了也不打緊,所以就把「尋找適合代理商」這件事情全權交給我負責。

人生地不熟,連尼泊爾首都加德滿都的電腦商場在哪都不知道,要從何找起?

身為背包客的我,當然就是去背包客棧找人問啦!而 Ruby 就是論壇裡南亞討論區的管理員,在尼泊爾更是處處可看到她分享的資訊,於是就聯絡了她,請教她一些問題。

幾封 email 來回之後,我們就成了朋友,後來還在尼泊爾見過面,甚至當時我想出書時,還請她幫我看過提案和介紹出版社。

對,她在成為專職的「尼泊爾達人」前,是在一個旅遊出版社工作,曾經出過許多暢銷的旅遊書,只是用的都不是本名。直到踏上尼泊爾那塊土地。

命運的相會,Ruby 從此和尼泊爾結下不解之緣

那是一場無厘頭的旅行。Ruby 和一位還在念研究所的朋友結伴前往尼泊爾,但是在出發前兩人都搞不太清楚狀況,因為當時幾乎沒有尼泊爾的旅遊資訊,背包客棧也還沒開張,所以兩人只做了超級粗略的計畫就出發了。

幸好遇到了熱心的朋友幫忙安排交通住宿等細節,兩人才順利完成旅程。說也奇怪,這雖然是 Ruby 第一次踏上尼泊爾,但她卻有一種回到家的感覺。

尤其是到了奇旺的叢林走了一趟之後,讓她深深愛上這個地方,甚至讓她兩個月後又重回故地。

就這樣,Ruby 和尼泊爾結下不解之緣,她開始找各式各樣的機會能讓她回到尼泊爾。

有天她靈機一動:她現在的工作不就是最好的理由嗎?因為她發現,市面上幾乎沒有尼泊爾的旅遊書,那不如自己來寫一本?

於是她就這樣「假公濟私(誤)」,藉由採訪這個冠冕堂皇的理由,更加頻繁地前往尼泊爾。

隨著採訪工作的進行,她對尼泊爾的人事物也越來越了解,很多店家因為她的推薦,生意好了起來,「台灣來的 Ruby」的名聲就這樣不脛而走。

『第一次的尼泊爾旅行,似乎就已牽起這座古老山國與我之間的難解緣分。尼泊爾,似乎已不知不覺成為我的第二故鄉。』

-Ruby

要求完美的她,為了這本書盡善盡美,拒絕當地友人提出的協助,堅持自己搭公車、走路,只為了實際體驗各地的交通方式。

頭頂炎熱的高溫,背著相機與腳架,在各大景區和程式穿梭;厚著臉皮走進一間間的旅店要求看房間;地圖上每個地標與店家,都是她一步一腳印踩出來的。

被不認識的人邀請去參加婚禮,坐上男方親友安排的迎親專車(農耕用的曳引機)

就這樣,《尼泊爾,玩全祕笈》出版了,這可以說是中文尼泊爾旅遊書的聖經。

出版沒多久,就見到講華語的自行旅行旅客幾乎人手一本,「台灣來的 Ruby」名號更加響亮了,只要她又展開突擊檢查的行程,當地店家無不爭相走告,提醒大家皮要繃緊點。

她後來甚至嫁到尼泊爾去,更成了非官方的駐尼泊爾台灣親善大使,為台灣和尼泊爾兩邊的人民搭起友誼的橋樑。

不管是幫台灣遊客安排、代訂行程,或是有台灣人在尼泊爾發生山難,還有這次的疫情期間,她都成為最即時的訊息溝通管道。

如果你對尼泊爾有興趣,有計畫要去旅遊,或者你早就想擁有一條純羊絨編織的 Pashimina 披肩,Ruby 是你一定要認識的專家中的專家。

Ruby 的部落格(想去尼泊爾旅行必看):http://rubychien.com/

尼泊爾達人 Ruby 粉絲專頁(有啥疑難雜症來這問):https://www.facebook.com/nepal.ruby

Ruby Bazaar尼泊爾印度好物分享:https://www.facebook.com/tw.rubybazaar

以下平台可收聽、收看: